Un pomeriggio a Kensington Gardens

Una calda domenica pomeriggio a Kensington Gardens

E’ quasi da non crederci. Questo caldo sta stravolgendo tutta l’Europa, ma soprattutto i poveri inglesi che non sono abituati a sudare cosi’ tanto. Certo che anche noi expat, ormai abituati a temperature estive piu’ basse, cominciamo a lamentarci e a cercare localita’ fresche con cui passare del tempo in famiglia.

Vivo a Londra da 11 anni e ho visitato diverse volte Hyde Park, ma non mi sono mai preoccupata di visitare la parte della Serpentine Gallery. Purtroppo avendo Presley con noi, non siamo potuti entrare nella galleria, ma abbiamo girato tutto il laghetto.

Siamo partiti dall’Italian Gardens. Un tripudio di fiori colorati e di fontane. Si, sembra quasi di essere a casa. La mia piccola Aura non poteva credere ai suoi occhi. Lei adora l’acqua e pure le piante fiorite. Pensava di essere in un paradiso dalla contentezza che emanava.

I giardini italiani sono un elaborato mix di quattro bacini principali. Sono caratterizzati da rosoni centrali scolpiti in marmo di Carrara, pietra Portland e fontana in marmo bianco Tazza, e una collezione di statue in pietra e urne. Cerca se riesci a individuare i cinque disegni principali delle urne: il seno di un cigno, la testa di donna, la testa di ariete, il delfino e l’ovale.

A quanto pare i giardini sono stati un regalo dal principe Alberto alla sua amata regina Vittoria. Ora sono riconosciuti come siti di particolare importanza e sono classificati da Grade II nell’Inghilterra storica.

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Una breve storia dell’Italian Gardens

La disposizione dei giardini italiani può essere fatta risalire a Osborne House sull’Isola di Wight, dove la famiglia reale trascorreva le vacanze. Il Principe Alberto era un appassionato giardiniere e si occupava dei giardini di Osborne House, dove presentò un giardino all’italiana con ampie terrazze rialzate, fontane, urne e aiuole geometriche.

Nel 1860 portò l’idea a Kensington Gardens. Il design di James Pennethorne include molte caratteristiche del giardino Osborne.

Cerca le iniziali della regina Vittoria e del principe Alberto su una delle pareti della Pump House, a nord dei giardini. Questo edificio una volta conteneva un motore a vapore che azionava le fontane: il pilastro sul tetto è un camino sapientemente camuffato. Un fuochista faceva funzionare il motore il sabato sera per pompare acqua nel Round Pond, così la domenica c’era abbastanza pressione dell’acqua per far funzionare le fontane.

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Curiosita’ su Kensington Gardens

Gli eleganti viali e l’architettura dei giardini sono luoghi perfetti per commedie romantiche. Le fontane nei pressi di Bayswater Road, l’Albert Memorial di Kensington Gore e la Serpentine Gallery sono state tutte protagoniste di film di successo negli ultimi dieci anni. Visitatori abituali dei Giardini avranno visto alcuni dei più grandi nomi di Hollywood, tra cui Johnny Depp, Kate Winslet, Helena Bonham Carter e Renee Zellweger.

Il film più adatto per essere girato qui deve essere Finding Neverland (2004). Questa è la storia del romanziere J M Barrie, che è stato ispirato a scrivere Peter Pan durante le passeggiate pomeridiane nei Giardini più di 100 anni fa. Barrie (interpretato da Johnny Depp) fa amicizia con Sylvia Llewellyn Davies (Kate Winslet) e i suoi quattro figli. Fedele al fatto, il film utilizza Kensington Gardens per le scene in cui Barrie incontra i ragazzi e poi li intrattiene con le sue storie fantasiose. Guarda attentamente il film e potresti trovare la panchina dei giardini che Michael Llewellyn Davies (Luke Spill) si nasconde quando incontra per la prima volta Barrie.

Kensington Gardens è anche una delle star di Bridget Jones: The Edge of Reason, il sequel del 2004 del fenomenale Bridget Jones’s Diary. Mark Darcy (interpretato da Colin Firth) sfida Daniel Cleaver (Hugh Grant) in una rissa. La loro rissa su 30-qualcosa Bridget (Renee Zellweger) inizia alla Serpentine Gallery e finisce come un’epica battaglia d’acqua nel bacino centrale del Giardino all’Italiana.

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